Melaleuca alternifolia Cheel. (Tea tree)

melaleuca-alternifolia-cheel

NOME COMUNE

Tea tree

NOME SCIENTIFICO

Melaleuca alternifolia Cheel

FAMIGLIA

Myrtaceae

HABITAT

Originaria del continente australiano è diffusa anche in Malesia, Tasmania e Nuova Caledonia

PARTE USATA

Foglie

PREPARAZIONI FARMACEUTICHE CONSIGLIATE

Olio essenziale titolato in terpinen-4-olo min. 40 %

COMPOSIZIONE CHIMICA

Il fitocomplesso contenuto nell’olio essenziale di Melaleuca alternifolia è molto ricco di sostanze volatili, tra le quali principalmente si ritrovano monoterpeni, sesquiterpeni ed i relativi alcol associati. Queste sostanze possono variare, anche significativamente, per variabili chimiche e quantità percentuali contenute, a seconda della biodiversità derivante dal luogo di provenienza delle piante, utilizzate per l’estrazione. Studi farmacologici e fitochimici hanno determinato che l’olio essenziale di Tea tre (T.T.O.) contiene mediamente circa cento sostanze diverse e, tra queste, per le possibili variabili di biodiveristà, 14 vengono ritenute di maggior importanza ed in particolar modo il pinene, il limonene, il terpinene. Queste sostanze fondamentali sono state regolamentate a livello internazionale da norme che ne stabiliscono il contenuto minimo e massimo ai fini della commercializzazione. Noto sin dall’antichità, per i suoi benefici, TTO, è stato riscoperto ed approfondito nei razionali farmacologici negli ultimi quarant’anni. Secondo letteratura scientifica emerge oggi che l’effetto antibiotico di TTO dipende dalla sinergia di tutti i componenti del fitocomplesso, tuttavia vengono identificati come responsabili prevalenti di questo effetto il terpinen-4-olo, ed il 1-8 cinen-olo (eucaliptolo). Sempre secondo letteratura scientifica, si è oggi concordi nello stabilire che i prodotti efficaci per effetti medicamentosi e sicuri nell’uso devono avere un contenuto di 4-terpinen-olo non inferiore al 40% , e di 1-8 cinen-olo non superiore al 15% [4,5,6].

PROPRIETA’ SALUTISTICHE

L’olio essenziale di melaleuca alternifolia possiede prevalentemente proprietà di tipo antinfettivo , sia antibatteriche sia antivirali ed inoltre antimicotiche e antiinfiammatorie [1-48]

Azione antibatterica

Il meccanismo di attività antibatterica di TTO ipotizzato, è riconducibile alla capacità dei componenti del fitocomplesso di agire a livello della parte batterica, danneggiandola e degradandola, impedendo conseguentemente la replicazione batterica. Le evidenze recenti trovano origine già nel 1920 quando Penfold confrontò l’efficacia di TTO ed i suoi componenti attivi con quelli del fenolo, considerato all’epoca antisettico di riferimento, osservando un effetto di TTO anche dieci volte superiore rispetto al fenolo. In modelli sperimentali gran parte dei batteri si dimostrano sensibili già a concentrazioni di TTO del 1% e particolarmente gli staffilococchi epidermici si dimostrano sensibili a concentrazioni del 2 % come, analogamente, TTO è in grado di arrestare la crescita, in laboratorio, di Micrococchi, Enterococchi e Pseudomonas. Ulteriori studi hanno concluso che TTO è in grado di agire significativamente, già a concentrazioni molto basse, nei confronti di stafilococchi che si sono dimostrati resistenti al trattamento con meticillina e mupirocina, due antibiotici di normale utilizzato. Esistono anche modelli sperimentali che hanno concluso che TTO, vaporizzato nell’aria, è in grado di contrastare la crescita di patogeni come Micobacterium avium, Hemophilus influenzae e Streptococcus pneumoniae [7,8,9,10,11,12,13,14,15,16,17,42,43].

Azione antivirale

T.T.O dimostra azione di tipo virucida nei confronti di alcuni ceppi virali, in base a meccanismo di attività ipotizzato, relativo alla possibile capacità, dei componenti del fitocomplesso, di interferire con il processo di replicazione virale DNA e RNA dipendente. Partendo dall’aver osservato attività inibente nei confronti del virus del mosaico del tabacco , in modelli sperimentali si è poi valutata l’attività di TTO e dell’olio di Eucalipto nei confronti di SSV (Herpes Simplex Virus . Sia nei confronti di Herpes Simplex virus di tipo 1, sia nei confronti di Herpes Simplex di tipo 2 , le concentrazioni utili a ridurre il 50% delle colonie, si sono dimostrate molto basse e cioè rispettivamente dello 0.0009% e 0,0008 % e ,concentrazioni, mediamente, quattro volte superiori si sono dimostrate in grado di ridurre le colonie quasi totalmente. L’attività antivirale di TTO è stata poi riportata in diversi ed ulteriori studi. [24,25,26,43,45,48].

Attività antimicotica

T.T.O dimostra azione antimicotica nei confronti di diverse specie fungine, ed in particolare su Candida Albicans, oltre che nei confronti di lieviti, dermatofiti e funghi filamentosi, spesso causa di micosi nell’uomo come le dermatiti micotiche, le micosi ungueali, il “piede d’atleta” e la forfora.
I vapori dell’olio, si sono dimostrati capaci di ridurre la crescita micotica e di interferire sulla sporulazione dei miceti [10,18,19,20,21,22,23,42,43,47].

Attività antiprotozoica

Nelle conoscenze dell’uso tradizionale e in più recenti approfondimenti scientifici si conosce anche l’attività antiprotozoica di TTO ad esempio nel contrastare la crescita di Leishmania major (agente patogeno della Leishmaniosi umana), e di Tripanosoma brucei, (agente patogeno della tripanosomiasi africana ,nota come malattia del sonno). TTO si dimostra inoltre molto attivo, a concentrazioni molto basse, nei confronti Trichomonas vaginalis. [35,36,37].

Attività antitumorale

In modelli sperimentali, il terpinen-4-olo, contenuto nel fitocomplesso di TTO , ha dimostrato attività nei confronti delle cellule di melanoma umano, riducendo gli effetti migratori ed invasivi, interferendo nei processi dipendenti dall’ interazione con la membrana plasmatica, facendo ipotizzare come meccanismo d’azione, una possibile capacità di TTO di interferire con i meccanismi di sopravvivenza delle cellule tumorali e sui potenziali fenomeni di farmaco resistenza [38,39] .

Attività antiinfiammatoria

L’attività antinfiammatoria di TTO, è nota da secoli nell’uso tradizionale. La letteratura scientifica è oggi concorde nell’attribuire alla presenza di terpinen-4-olo, nel fitocomplesso, la capacità di ridurre la produzione di interleuchine e prostaglandine , e di interferire con le speci reattive all’ossigeno ,che si pongono alla base del processo infiammatorio. Studi clinici, hanno poi determinato che TTO, nell’uomo si dimostra capace di ridurre i processi edematosi, ad esempio a livello dell’epidermide, riducendo gli arrossamenti dovuti all’infiammazione, ipotizzandone il meccanismo di attività nella capacità di modulazione dei processi di vasodilatazione e del riversamento plasmatico extravasale. [27,28,31,32,33,29,30,34].

Azione prevalente

  • Antibatterica
  • Antimicotica
  • Antivirale
  • Antinfiammatoria

Indicazioni principali

Prima sintomatologia influenzale; Rinite e sinusite; Espettorante e decongestionante; Micosi vaginali ed infezioni da Trichomonas; Cicatrizzante e risolutivo di piccole ferite; Stomatiti e candidosi del cavo orale; Dermatiti, psoriasi, eczemi ;Herpes; acne; Micosi della cute e delle unghie; Forfora e dermatite seborroica del cuoio capelluto.

EFFETTI COLLATERALI

Può provocare reazioni allergiche cutanee di tipo orticarioide e disturbi digestivi con nausea e vomito se dato per via orale.

CONTROINDICAZIONI

È controindicato in gravidanza, durante l’allattamento e in pazienti con insufficienza epatica e renale di una certa entità. Tale controindicazione non vale per l’uso topico di prodotti contenenti olio essenziale di Melaleuca, a patto che tale olio sia presente a concentrazioni non superiori al 3%.

INTERAZIONI CON FARMACI

Non note

DATI TOSSICOLOGICI

Poco noti

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